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안질환 클리닉
녹내장
주로 안압(눈 속의 압력)이 원인이 되어 시신경의 손상을 야기하는 시신경 질환입니다.
녹내장은 눈에 받아들인 빛을 전달하는 ‘시신경’에 장애를 초래하는 질환입니다.
시신경이 장애를 받으면 시야에 안 보이는 부분(암점)이 생기게 되고 점차 진행이 되면 실명에 이르게 됩니다.
시신경에 장애가 오도록 하는 원인 가운데서는 안압(눈의 압력으로 몸으로 말하면 혈압에 해당됩니다)
이 중요한 위치를 차지하고 있습니다.
녹내장 발병원인
눈의 모양체에서는 눈의 형태를 유지하고 각막과 수정체(렌즈)에 영양을 공급하는 물(방수)이 계속 생성되어 방수 유출로 이를 통해 빠져나갑니다. 만약 이 방수 유출로 우에서 방수가 제대로 빠져나가지 못하면 안압이 올라가게 되는 것입니다.
이것이 바로 녹내장의 발생 원인이 됩니다.
녹내장은 어린아이에서 노인에 이르기까지 다 생길 수 있는 질환이며, 특히 40세 이후에 많으므로 40세 이후에는 누구나 정기적으로 검사를 받아보는 것이 녹내장을 조기에 진단하여 치료를 시작할 수 있는 최선의 방법입니다.
눈충혈
원발성 개방각녹내장
가장 흔한 녹내장의 하나로 주로 50세 이상에서 나타납니다. 개방각녹내장은 증상이 없는 경우가 많습니다. 안압은 서서히 증가하고 부종이 없어 적응하게 됩니다. 각막부종이 생기면 증상이 나타나지만 발견하지 못하는 경우가 흔합니다. 통증이 없고 말기까지 서서히 시력을 잃어간다는 사실을 모르고 지내는 경우가 많습니다. 그러나 일단 시력이 손상되면 회복될 수 없습니다. 개방녹내장에서는 섬유주의 이상은 없습니다. 섬유주 세포기능의 이상이 있거나 노화현상으로 세포수가 감소하는 것으로 생각됩니다. 그 외에도 눈의 배수로 구조의 장애, 특히 효소이상에 의한 것으로 추측됩니다. 개방각녹내장은 만성질환이며 유전과도 관련이 있습니다. 완치는 없지만 치료로써 질병의 진행을 더디게 혹은 정지 시킬 수 있습니다. 많은 환자들은 증상이 없기 때문에 부작용도 많고 비싼 약을 왜 그렇게 오래 사용해야 하는지 이해 못하는 경우가 많습니다. 그러나 안과 의사의 처방대로 규칙적으로 약물을 복용하고 점안하는 것이 실명을 예방하는데 필수적입니다.
정상 안압 녹내장
정상안압 녹내장이란 안압은 정상 범위이면서 시신경 손상과 시야결손이 진행되는 질환으로 서양인보다 동양인에 흔한 질환입니다. 정상안압 녹내장은 시신경으로 가는 혈액 공급이 작아서 망막으로 뇌로 신호를 전달하는 세포들이 파괴되는 것입니다. 이 질환에서는 비교적 높은 정상 범위의 안압에도 쉽게 손상받기 때문에 정상 범위보다 더 낮은 안압을 유지하는 것이 필요합니다. 최근 녹내장에서 시신경 혈류의 역할에 대한 관심이 높아져 이 질환에 대한 새로운 치료방법이 기대됩니다.
폐쇄각 녹내장
폐쇄각 녹내장 환자는 전방이 평균보다 작습니다. 각막과 홍채가 만나는 전방각에 위치해 있는데 대부분 이 각은 약 45도 정도 입니다. 전방각이 좁을수록 홍채는 섬유주에 가깝게 위치하게 되며 나이가 들면 수정체는 점점 커지게 됩니다. 방수가 홍채와 수정체 사이를 지나 전방으로 들어갈 수 있는 능력이 떨어져 홍채 뒤쪽에 방수가 차 압력이 올라가게 되고 전방각은 점점 더 좁아지게 됩니다. 압력이 아주 많이 올라가게 되면 홍채가 섬유주를 막게 되어 마치 세면대 배수를 막아버리는 것처럼 방수의 배수로도 막히게 되는 것입니다. 이곳이 완전히 막히면 폐쇄각녹내장 발작(급성 녹내장)이 발생 합니다.
외상과 관련된 녹내장
눈의 둔상, 화학화상, 관통상 등에 의해 급성 혹은 만성녹내장이 생길 수 있습니다. 이는 눈의 유출로 구조의 기계적 파괴나 생리학적인 변화에 기인합니다. 따라서 눈에 외상을 입은 사람은 반드시 정기적인 검진을 받는 것이 매우 중요합니다.
스테로이드성 녹내장
의사의 처방 없이 장기간 스테로이드가 함유된 안약을 남용할 경우, 스테로이드성 녹내장이 생길 수 있습니다. 스테로이드 성분이 수정체와 각막사이에 들어있는 방수의 배출구 조직을 망가뜨려 안압을 높이고 시신경을 손상시켜 녹내장이 유발되는 원리입니다. 따라서 눈이 피로하거나 충혈되었다고 아무 안약이나 사용하는 것은 매우 위험한 행동이므로 안과 전문의의 처방과 진찰이 동반된 상태에서 안약을 사용하도록 합니다.
선청성 녹내장
안구의 선천적인 발달 이상에 의해 태어날 때부터 1세~2세경 발생합니다. 안구, 특히 각막이 커져 언뜻 보기에 검은 자위가 크고 눈이 부리부리하게 느껴지며 불빛에 눈이 부셔 눈을 잘 못뜨고 눈물을 많이 흘리는 증세가 나타날 때는 즉시 안과 전문의의 검진을 받아야 합니다.
녹내장 치료 방법
이미 손상된 시신경을 회복시킬 수가 없으므로 손상되지 않은 시신경을 보전하는 것이 치료의 목적입니다.
녹내장은 안약, 약물복용, 레이저수술, 수술적 방법 등을 단독 또는 병용하여 치료할 수 있습니다.

안약
많은 약제가 나와 있는데 방수의 생성을 억제 시키거나 배출을 잘 되게 하는 효과를 가지고 있습니다.
안압의 조절 여부에 따라서 한 가지에서 세 가지 병용 요법이 있습니다.
내복약제
방수 생성을 억제하는 acetazolamide를 사용합니다.
수술적 방법
가장 보편적인 방법은 섬유주 절제술입니다.
이 방법은 방수가 배출되는 섬유주 부분을 절제하여 방수가 눈 밖으로 나가는 새로운 길을 만들어 주는 방법입니다. 아주 조절이 어려운 경우에는 특수 밸브가 달린 장치를 눈에 삽입하는 수술도 있습니다.
수술이 성공적으로 되었다 하더라도 그 효과가 오래 가지 못하는 경우가 많으므로 지속적인 관찰이 필요합니다.
녹내장 예방법
녹내장은 가장 응급치료를 요하는 질환으로 예후는 병의 발견 및 치료 시작시기에 비례합니다.
따라서 40세 이상의 성인은 누구나 1년에 한번씩 정기적으로 눈 검사를 받는 것이 초기 발견할 수 있는 좋은 방법이며, 40세 이전이라도 가족 중에 녹내장 환자가 있거나 과거에 눈 외상, 근시, 당뇨 등이 있었을 때에는 눈 검사를 정기적으로 받아야 합니다.
눈 검사는 통증 없이 시행할 수 있으며, 안압검사, 시야검사, 안저, 시신경검사, 우각경검사 등을 정기적으로 반복해서 평생동안 받아야 합니다. 녹내장으로 일단 나빠진 시력과 좁아진 시야는 회복되기가 불가능하기 때문에 발견 당시의 시력과 시야를 현상 유지하는 방법이 최선의 치료 목표 입니다.
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